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クレオパトラも愛したと噂の「モリンガの木」を自宅で育ててみたら…

ぴーちゃん

マンションで植物と暮らす人

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「奇跡の木」モリンガ、知っていますか

スーパーフード」「奇跡の木」とも称されるモリンガという植物。世界三大美女の一人・古代エジプトの女王クレオパトラも美のために愛用していたとの噂もある、知る人ぞ知る植物だ。

さてこのモリンガ、何が奇跡でスーパーなのかというと、まず含まれる栄養素がすごい。例えば鉄分はほうれん草(ゆで)の約20倍、カルシウムは牛乳の約19倍、食物繊維はレタスの約23倍とも言われている(出典:ロート製薬HP)。

さらにモリンガ栽培は、環境にもいい。モリンガはほかの植物と比べ、CO2の吸収量がかなり高いのだ(参照:TBS News dig)。食べても栄養満点、育てれば温暖化対策に貢献ができる…まさにスーパーな植物!!

そんなモリンガの木を、筆者は昨年初めて育てたのだが、非常に育てやすく、無事収穫まで行うことができた(関東地方・マンションのベランダ)。自宅にいながら、世界の美女が愛したともいわれる栄養満点の植物を収穫できるとは、なかなか贅沢な経験ではないだろうか。

今年もまだまだモリンガの種まきは可能な時期なので、奇跡の木・モリンガをいっしょに育ててみませんか。

目次
1.モリンガの木の育て方 ~種から簡単に育てられる
2.モリンガの収穫・活用例
3.豆知識 クレオパトラは本当はモリンガを愛用していない!?
5.まとめ モリンガの木を自宅で育てると…

1.モリンガの木の育て方 ~種から簡単に育てられる

モリンガの種は、薄い殻に包まれており、爪を立てると簡単に中身がでてくる
モリンガの種は、薄い殻に包まれており、爪を立てると簡単に中身がでてくる

モリンガ栽培に最低限必要なもの
・モリンガの種
・鉢(直径25センチ以上がよさそう)
・土

モリンガを育てたい!と思っても、なかなか苗は売っていない。筆者は種から育て始めた。モリンガの種はネットなどでも購入でき、大体200~300粒/2000円で売っている。⇒筆者が使ったモリンガの種

もちろん、一般家庭でモリンガの種を数百粒も植えたら、モリンガの森になってしまう。栽培用に植えなかった余りの種は、食べよう。モリンガは種まで栄養豊富だ。ちなみにめちゃくちゃ苦い。これはコレステロール値を下げる「イノシトール」が含まれているため。

でもこのイノシトール、水と一緒に摂るとなぜか甘く感じる…。なのでモリンガの種を食べるときは絶対水と一緒に飲むべし!!モリンガの種を接種すると、個人的にはすごくお通じがよくなる印象がある。1日2,3粒食べるといい感じ。

6月末 種をまいた。
6月末 種をまいた。

モリンガの種の発芽方法はいくつかあるが、筆者は「ジフィーセブン」というグッズを使った。これは水で膨らます土で、成長してきたらそのまま鉢に植えることができるものだ。

このジフィーセブン1つに2~3粒種をうえ、常に湿っておくよう、ラップをかけておく。1週間ほどで発芽する。

にょきにょき~~!
にょきにょき~~!

ある程度大きくなったら、鉢に植える。しばらくは割りばしを支柱代わりにして、支えてあげるといい。そのうち支柱が不要なくらい太くしっかりした幹になる。

モリンガは成長がとにかく早い。1~2か月であっというまに高さ1メートルを越してくる。

7月末 種をまいて1か月後の様子
7月末 種をまいて1か月後の様子

私は結局4株鉢植えを作り、うち2株はモリンガ普及のため人に押し付け、残り2株を自宅で栽培した。1株は一度ハダニにやられたが、「やさお酢」で撃退した。それ以外は調子を崩すことはなかった。とても育てやすい植物だと感じた。10月末ごろまで収穫できた。

10月初旬 種を植えてから3カ月ほどで3歳の子供の背丈を越した
10月初旬 種を植えてから3カ月ほどで3歳の子供の背丈を越した

モリンガはインドなどに自生する、暑いところで育つ植物。日本ではうまくいけば冬を越すこともできるが、筆者は残念ながら失敗した。なので今年も種から育てているところだ。

2.モリンガの収穫・活用例

ある程度大きくなったら、葉を少しずつ収穫できる。収穫したモリンガの葉は、主に料理の彩に使った。和名「ワサビノキ」なだけあって、少しツンとするような味がある。筆者はスープの上に添えたりしていた。

スープに盛り付けるために葉を手でちぎっている様子
スープに盛り付けるために葉を手でちぎっている様子

また、葉を乾燥させ、自家製「モリンガティー」も作った。ナタマメ茶のような味だった。

葉を適当な場所で干してドライにして
葉を適当な場所で干してドライにして

パラパラにしてお茶パックに入れて煮だす
パラパラにしてお茶パックに入れて煮だす

できあがり!思ったよりは飲みやすい
できあがり!思ったよりは飲みやすい

3.おまけ クレオパトラは本当はモリンガを愛用してない!?

記事冒頭でさんざん「クレオパトラも愛用と噂のモリンガ」と言っているが、実は今のところ、クレオパトラがモリンガを愛用したという証拠はみつかっていない。

ただし、古代エジプトで紀元前1550年頃編纂されたとされる「エーベルスの医学パピルス」によると、「肌のしわを防ぐためによく効く」ものとして、モリンガのオイルが利用されていたらしい

乳香のゴム、蝋、とりたてのワサビノキ(※モリンガ)の油、タイガーナッツを用意し、よくすりつぶしてから発酵した植物汁液をまぜて作る。これを毎日つけるとよい。
ー「ファラオの秘薬」リズ・マニカ著、八坂書房編集部訳、1994年 p.68 より

この「クレオパトラは本当はモリンガを愛用してなかったんじゃないか説」については、別ブログで掘り下げたので、ご興味ある方はこちらから。

5.まとめ モリンガの木を自宅で育てると…

丸っこい葉がかわいいモリンガ
丸っこい葉がかわいいモリンガ

モリンガの木を自宅で育てると…

①モリンガを育てるのは簡単!成長もすごく早い
②種から育てれば、余った種を食べられる!デトックス効果あり
③栄養豊富なモリンガの葉がたくさん収穫できる!
④見た目がかわいいので見てるだけで癒される
⑤CO2の吸収がすごいので、地球温暖化対策に貢献できる

いかがでしたか?見た目もかわいく栄養満点なモリンガ、クレオパトラが愛用したかは定かではありませんが…とっても魅力的な植物です。

今年の夏は自宅でモリンガを育ててみませんか。

※モリンガの種を食べるときは、食用の種を推奨

筆者:ぴーちゃん
マンションで観葉植物インテリアとベランダガーデニングを楽しんでいる人
https://www.instagram.com/pichan_desu/

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