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限定スイーツもある、桜区にある文明堂の直売店。4月24・25日は感謝セールを開催@さいたま市桜区

さいたま下剋上のーと

地域ニュースサイト号外NETライター(さいたま市)

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\3時のおやつはカステラだけじゃない/
「カステラ1番、電話は2番、3時のおやつは文明堂〜♪」という昔懐かしのCMを知っている方は、今どれほどいるのでしょうか?

そんなCM効果もあってか「文明堂」そして「3時のおやつ」と聞くと、カステラを真っ先に連想してしまいますが、実は現代の文明堂にはカステラ以外にも魅力的な商品がたくさん。そしてその多くが文明堂浦和工場併設の販売店「文明堂さいたまあおぞら工房」に揃っています。

「文明堂さいたまあおぞら工房」って?

2019年7月にリニューアルされたばかりの文明堂浦和工場併設の販売店。場所はさいたま市桜区の県道57号線沿いにあります。広大な敷地面積を活かした2階建てのお店は、観光地にありそうなオシャレな建物。1階が売り場、2階がラウンジという造りです。

最寄り駅から歩ける距離ではないからか、駐車場も駐輪場のスペースも広々。車の運転初心者も安心して停められます。

駐輪場はロードバイク用も設けられていました。

外のスペースには文明堂のキャラクターがあしらわれた特注自動販売機が。見た目の可愛さだけでなく、購入すると冒頭でお伝えした文明堂のCM曲が流れる仕組みです。

CMにも登場するキャラクターの正体はクマ! これから至る所に登場します。まずは入り口でもお出迎え(季節によってコスチュームが替わるので要チェックです)

お店に入るといろんな商品がありますが、今回紹介したい「3時のおやつ」は5つです。

「カンブリア宮殿」で紹介されたあんぱん

最初に紹介するのは、キュートなクマの焼き印が付いた「3時のおやつあんぱん」。これは公式情報にもある通り「文明堂さいたまあおぞら工房」で誕生したスイーツです。

現在でこそ、日持ちするようにパックしたタイプが一部の店舗とオンラインで抽選購入できるようになりましたが、今もなお出来立てタイプを購入できるのは「文明堂さいたまあおぞら工房」だけです。店舗に並ぶ商品には出来立てならではのうっすら水滴が。

独特なさいころ型のあんぱんには、3時をお知らせする時計の焼印も押されています。まさしく新生・3時のおやつです。

食べてみると、一般的なパン屋のあんぱんとは生地感が異なります。どちらかというとカステラ寄り。生地そのものに力があるので、生地部分だけでも充分においしいのですが、中に入った北海道大納言小豆の粒あんとあわさると、さらにおいしいのです。

焼き方は「ふんわり派(電子レンジ500Wで20秒)」「カリカリ派(オーブントースター800Wで1分30秒)」かで選べます。両方味わいたい人は、2個買うしかないですね。そしてお次は「3時のおやつ」に対して…

新生・7時の朝食!?

となるのは、文明堂初のパンケーキ。全部で4枚入りで2枚ずつ可愛らしいクマと7時頃を示す焼き印が押されています。

食感はもっちり。正面から見ると分かりづらいですが、2枚が重なり合うような形状で、手でぺりぺりとキレイに分割できます。間にクリームやフルーツ、餡などを挟んで食べるものもいいなと、完食してから思いました。

暑い日にぴったり「雲のソフトクリーム」

4月でまさかの20度超えの陽気に、冷たいものが食べたくなったらこちら。しっかりミルキーなソフトクリームは牧場で食べるそれのよう。なかなか遠くに行けない今、ほんのわずかでも旅行気分を味わせてくれます。サクサク食感のカステララスクを間に挟むと、また異なるおいしさに出逢えます。

いただいたのは、外のベンチ。オープンエアなので、感染対策に◎ベンチは複数ありました。

店内には四季折々の花の一覧が載った案内図がありました。緑に癒されるひととき。文明堂さんの細やかな配慮に感謝です。

時間限定ではありますが、2階のラウンジも利用できます。

訪れたタイミングでは給茶機やレンジ・トースターの使用、コーヒーの販売が中止されていたほか、絵本利用にはアルコールでの手指の消毒、抗菌おしぼりの用意など感染対策がしっかりなされていました。クマのキャラクターとのフォトスポットもありました。

そしていよいよ最後を締めるのはやっぱりカステラですよね。

工場直売店だからこそのアウトレット品

店舗入口を進んで右側にお得な商品が並んだコーナーがありました。色んなおやつの詰め合わせなどもありましたが、やっぱりお目当ては「切り落としカステラ」。横型にカットされているものと、珍しい縦型カットタイプも。個人的には、自分の好きなサイズに切れた縦型のほうが良かったです(購入したのは季節限定のさくらカステラ)

きちんと箱に入っているものもありました。自宅用ですし、圧倒的にリーズナブルなので、切り落としを選んでしまいますが。

アド街で紹介された職人技が光るカステラ

「釜から出した、焼きたてのカステラを食べてみたい…」というお客さんからの要望に応え、カステラの製法を崩すことなく試行錯誤を重ねた上にできたのが「窯出しカステラ」。通常のカステラは焼き上がり後、熟成を施すのですが、こちらは焼き立てのほわほわ柔らか。

パッケージがかわいいので、お土産にも良さそうです。

工場直売店に来ると、お安いあまり大量に買ってしまいがちなカステラですが、実はラップに巻いて冷凍保存できます。そして冷凍したカステラはトースターやレンジで温めても、そして冷凍のまま食べても固くならずおいしいんです! 冷凍バージョンのもっちり食感はぜひ一度味わっていただきたいものです。

ちなみに、4月24日・25日は感謝セールが開催されます。以前は釜出しカステラの試食販売などもありましたが、新型コロナウイルスの感染拡大防止のため中止となり、現在はセール品の販売が中心だそうです。この機会にお気に入りの「3時のおやつ」を探してみてもいいかもしれませんね。

文明堂さいたまあおぞら工房
住所: 埼玉県さいたま市桜区在家182
電話:048-852-0006
営業時間:9:00~17:30
駐車場: 有
※新型コロナウイルスの流行で、営業時間が記載と異なる場合がございます。ご来店時は事前に店舗にご確認ください。
※店舗内には宅配サービスもありました。子どもの日や母の日にあわせてギフトを送るのもありです。(特別な日仕様のオリジナルカステラも作れます)

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