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愛知県一宮市に「鬼ヶ島」という地名があるのはナゼ?

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はらぺこライター

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はらぺこライターの旅人間です。今回は鬼の話について…。

愛知県一宮市三ツ井に「鬼ヶ島」と名が付く公園があります。ユニークな遊具があって、なかなか良い公園。ところで、どうして鬼ヶ島?

そんな事が気になって、ちょっと調べてみました。

鬼ヶ島といえば、まず頭に浮かぶのは桃太郎のお話。

桃太郎と言えば、岡山県が有名ですが、愛知県犬山市も桃太郎伝説地の一つ。犬山市と一宮市、近いと言えば近いが、まぁまぁ距離はある。何か関係があるのだろうか?

犬山市にある桃太郎神社に行ってみると…

社殿に「鬼ヶ島はこの山を越えて八キロ先の可児川にあります」との記載。確かに、犬山周辺には、鬼退治に関する地名が多く残っています。

うーん、どうやら、一宮市の鬼ヶ島とは関係なさそうです。

可児市「鬼ヶ島」
可児市「鬼ヶ島」

ちなみに…可児市にある鬼ヶ島はこんな感じのトコロ。
(犬山市に伝わる桃太郎伝説は、改めて紹介します)

可児市にある鬼ヶ島の地図(外部リンク)

一宮市「鬼ヶ島公園」について

話を元に戻すと…

では一体、愛知県一宮市の「鬼ヶ島公園」はなぜ鬼ヶ島と名付けられたのか?

改めて地図を見てみると…

鬼ヶ島公園のある付近に、「鬼ヶ島」という地名が2ヶ所隣接しているのが分かります。公園のある場所は三ツ井で、もう片方は丹陽町。

一宮市にある鬼ヶ島公園の地図(外部リンク)

ここで簡単に整理すると…

「鬼ヶ島公園」とは、鬼ヶ島という地名から名付けられたもの。もしかすると、桃太郎伝説は一宮市にもあったのだろうか?いやいや、そんな話は聞いた事が無い。

一宮市「鬼ヶ島公園」
一宮市「鬼ヶ島公園」

一宮市役所まちづくり部に問い合わせてみると…

残念ながら、鬼ヶ島という地名の歴史的由来までは分かりませんでした。でも、この公園の鬼は桃太郎ではなく、「一寸法師」の物語をイメージしたものだという。

「この地域に一寸法師の伝説があったとかではなく、鬼ヶ島という地名からユーモアも交えて作られたのではないか?」とのこと。

そう言われて見れば…

確かに、鬼は「打ち出の小づち」を手にしている。

お椀に小さな子供?は一寸法師のイメージそのもの。

なるほど…。

鬼ヶ島と言えば、桃太郎のイメージが強いけど、実はそうとも限らない。ご存知の方もあると思うが、一寸法師の物語にも鬼ヶ島は登場しています。

鬼ヶ島についての記述は、室町時代の御伽草子に収められた「一寸法師」の物語に登場する一寸法師が姫と共に嵐に遭って鬼たちの住む島に漂着する展開(昔話の一寸法師で語られることは無い)

ウィキペディアより引用(外部リンク)

一宮市の「鬼ヶ島」の正体とは?

この「鬼ヶ島公園」の遊具のイメージは一寸法師。でも、この地に一寸法師の伝説があるわけでない。

では…鬼ヶ島の正体は?

それは地域の昔話にヒントがありました。
(『丹陽村誌』『丹陽町史誌』『丹陽土俗志』参照)

簡単に紹介すると…

<鬼ヶ島>

その昔、三ツ井の北から平島にかけての土地は、昼も暗いほどい一面に大松、小松が茂り、その真ん中は深い渕になって二筋の大きな川が流れ、気味悪い島を形作っていたそうな。

ある冬の寒い夜、村の若者達がその島に百燈をつける肝試しをすることに…。

一人ずつ島に行き戻り、九十九人まで無事に終わるが、最後の一人が戻って来ない。夜が白みかけ、皆で探しに行くと、そこには八つ裂きにされた若者の姿があったという。

それから、この島に鬼が住んでいる「鬼ヶ島」といわれるようになったのだとか。

つまり…

「正体不明の怖いモノが住んでいる」=「鬼」=「鬼ヶ島」だったよう…。

最後に…

『新編 一宮市史本文編(下)』付図より転載&加工
『新編 一宮市史本文編(下)』付図より転載&加工

上の地図は…

『新編 一宮市史本文編(下)』付図より転載し、鬼ヶ島の地名を黄色く加工たもの。こう見ると、鬼ヶ島とされた地域は今より広かったようですね。

今回紹介した「鬼ヶ島」の昔話は、いつの時代に作られたものかハッキリしていません。

また、現在、この地域には青木川が流れていますが、時代の流れと共に、土地の形状、河川の状態は変化していることが多いので、正確な場所の特定なども難しい。

とは言え…

現在の地図と重ねイメージしてみるのは面白いもの。

日本各地には、気になる地名が数多くあります。

地名は昔話や伝説などと深く関わっている事が多く、その物語は事実なのか?空想のモノなのか?それらは不明確なものばかり。

でも、それはきっと…昔の人々が何かを伝え残そうとした証の一つ。

事実か否か議論するより、その地域に古くから伝わる昔話を大切にし、分かりやすく残して行きたいものです。

鬼ヶ島公園
場所:愛知県一宮市三ツ井1丁目4
地図(外部リンク)
取材協力:一宮市博物館

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